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谷歌:智能电网将会是“谷歌TV”的延伸

2011-01-15 09:54
铁马老言
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    美国谷歌自从2009年发布使设备用电量等信息可视化的应用软件“Google Power Meter”以来,一直在致力于新一代电网智能电网”的开发。一些能源相关企业对此保持警惕。原因是难以辨别谷歌的真正意图。对此,记者就谷歌对智能电网的思路等,采访了该公司名誉董事长村上宪郎。

    ——谷歌为何致力于智能电网?

    迄今为止我们一直都在尝试增加接入互联网的设备。接入的设备增加,使用我们搜索系统的机会就会增加,广告价值也会随之上升。想法就是这样简单。

    从能够接入互联网的设备规模来看,个人电脑为10亿台,手机及智能电话为20亿台。前不久我们发布了配备了嵌入设备用平台“Android”的“Google TV”,电视可达到40亿台。

    智能电网是这一思路的延伸。我们以“Internet of Things(物联网)”的概念来理解智能电网。意思就是将物与物通过互联网连接起来。如在空调与电视之间交换用电量等信息。智能电网如果实现,庞大数量的设备就都可接入互联网。所以,我们开发了在互联网上收集设备电力信息的Google Power Meter。

    ——“Internet of Things”的思路与家电厂商等以前所描绘的“网络家电”非常相似。

    目前,美国已开始开发称为“smart appliance”,支持智能电网的家电。简单地说,就是拥有通信功能的家电。今后,所有的家电都可能支持智能电网。这才是真正的网络家电。而且不仅是家电,还包括电动汽车(EV)、插电混合动力车(PHEV),以及使用太阳能电池等可再生能源设备。

    比如,可在太阳能电池发电量不足时,可用EV的蓄电池向住宅内供电,或因目前家中没有EV,可通过控制空调的设定温度来抑制用电量等。

    ——人们似乎对谷歌垄断用电信息抱有警惕。

    是啊,最近常常有人说起,像是有什么“阴谋”似的(笑)。但那纯属子虚乌有。

    在此,我想首先明确说的是,收集起来的信息其所有权属于消费者,而决非谷歌。信息只是暂时保存在我们的云系统里,如何使用则由消费者与企业的约定来决定。

    我们没有打算用收集起来的电力信息开展新的服务。那是其他企业的事。

    实际上,Google Power Meter还具有确认电力信息归消费者所有的意思:消费者用此可随时访问自已的用电信息。

    ——电力等企业中也存在担心自己的领域被瓜分的看法。

    我最近常有机会与电力业界的人士探讨,这种看法正在逐渐改变。谷歌等IT相关企业没有进入送配电网等“强电”领域的打算。最多只是涉足电力信息等“弱电”领域。在智能电网中,将“强电”和“弱电”两个领域连接起来的装置就是拥有通信功能的电表,即“智能电表”。我们涉及的是从智能电表到信息这一弱电范围的领域。

    我们不直接制造设备,而是在考虑如何推广支持Google Power Meter的智能电表。因此在2010年3月公开了API。

    我认为智能电表大致有两种。一种是可累计用电量,并计算电费的“累计型”。这主要是电力企业在从事的装置。目前日本正在针对累计型智能电表,探讨通过远程抄表来实现作业的自动化,而不是以通信功能收集电力信息。

    另一种是“钳型”。就是在电视及冰箱等家电的电源等部分安装钳型智能电表,作为收集用电量等信息的手段。最近,开发支持Google Power Meter的钳型智能电表的企业开始增多。电力企业几乎没有涉足这种钳型智能电表的。

    ——目前全球有不少导入智能电表的计划,日本向海外销售智能电表的可能性越来越高。

    日本的智能电表,尤其是电力企业参与的累计型智能电表,目前存在的一个重大问题就是要以工作10年为前提。这样,可能很难跟上技术进步的步伐,而成为高成本的装置。

    大家都知道,通信及IT行业的技术进步非常迅速。10年中技术会有巨大变化。以目前的技术水平设计的装置,10年后可能会变成古老而难用的产品。

    成本也同样存在问题,日本探讨的累计型智能电表十分重视可承受风雪的坚固性,因此估计定价将在5万~6万日元之间。这个价位太贵了,与今后将在新兴市场国家推进开发的智能电表相比,无法保持竞争力。

    而且在日本,也无法期望多大的量产效果。即使在日本国内普及,充其量也不过7000万个。而从全世界来看,也存在像中国那样,计划今后10年导入4亿个智能电表的国家。

    ——听说村上先生参加了日本经济产业省旨在探讨使日本智能电表普及的“智能电表制度研讨会”。

    对有关日本的智能电表的制度,我的主张是,不要制定连细小的性能指标都确定下来的、毫无回旋余地的制度。如果根据目前的水平来确定通信性能等指标的话,今后就很难再行改进。我想只要确定大致框架就行了。

    最后,还有一点要说一下。对未来过于担心,行事就会谨小慎微,这一点很重要。智能电表今后会配备设备的控制功能。届时安全会变成重要问题。但在目前还处于未见眉目的阶段,如果一直讨论安全性,在国际竞争中就难以取胜。因为美国和中国的推进速度非常快。

    采访后记

    目前日本对智能电网的举措有很多令人颇感“惋惜”的地方。日本的电力公司中有很多擅长通信技术的人才。这源于在过去的一段时期里日本的电力公司一直在致力于通信业务。如果充分利用这些人才,日本就会有强大的国际竞争力……。然而,在发电及送配电人才相对得到重用的电力公司,通信人才似乎并未得到重用。村上也在采访中多次表示“惋惜”。笔者认为,家庭设置智能电表这一信息收集装置是绝好的业务发展机会。对此,电力公司应该拿出更为积极的态度。“惋惜”的现状应当改变,希望村上今后能够提出更多的建议。

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