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Itron收购SmartSynch 开启智能电网通信竞争新时代

2012-03-07 11:08
Timeless落尘
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  日前,领先的智能电网解决方案提供商Itron宣布收购SmartSynch公司,意味着在已上演的智能电网通信大战中,交战规则发生了新的变化。

  消息发布之前,各主要供应商还只是青睐单一的通信技术。拿Itron公司来说,它的OpenWay计量数据采集引擎就采用了射频网状网络(它还与思科合作开发了思科品牌的射频技术)。但通过收购基于蜂窝通信的主要倡导者——SmartSynch公司,Itron则一跃而领先群雄,成为第一家敢对公用事业客户说“随你所想”的供应商。尽管竞争对手银泉网络公司距此仅有一步之遥,但至今未能为主要的电表品牌商提供一整套的蜂窝通信模块。

  Itron首席执行官LeRoy Nosbaum告诉记者,在此次收购前,他已就蜂窝网络的有效性询问了多个顶尖工程师,被告知“蜂窝通信是一种真正可行的技术。”由于在覆盖范围、数据传输和成本上大大改善,蜂窝通信被所有公用事业公司视为一种替代性的技术。通过此次收购,Nosbaum不再将该项技术视为一种威胁,而要把它转变为一种优势。

  两家公司先前曾意欲合作,无奈因价格分歧而告吹。尽管未得到关于谈判的第一手信息,但根据推测,他们此次已经达成一致。Itron公司为了少走弯路愿意多出些钱SmartSynch则愿意少付出一点,因为它正处于一个发展的拐点。这家私人持股、靠风投资本支持的公司不得不依靠更多的资金来扩大市场并保持竞争力。由于不可能上市,它只能寄望于向一家大型的公司募集风险资本或者出售其股权。

  收购之后,SmartSynch公司仍保持基本完好,Itron会将其作为一个产品组,由副总裁 Russ Vanos直接负责。Itron公司还会继续销售SmartSynch通信模块,支持它们与其他品牌的电表协同工作。

  财务启示

  前18个月,收购对Itron公司财政来说基本上是一次大清洗。据预测,该公司会采用长期支付股息的方式,原因如下:

  •SmartSynch公司与Consumers Energy公司180万个蜂窝端点的业务将开始发挥作用。

  •Itron和SmartSynch过去一直在争夺几个主要的合同。如今,它们已成为合作伙伴,共同推动同一愿景的实现。

  •Itron有能力拓展SmartSynch产品的影响力,将其打入国际市场。

  •Itron稳定的财务状况将确保公用事业公司有信心与SmartSynch签订长期合作协议。

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