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GE将新研发的环保电池投入电信行业 创新商业模式

2012-11-15 16:05
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  暂时放弃竞争激烈的交通运输领域,GE将新研发的环保电池Durathon投入了电信行业,这看起来是个更有潜力的市场。

  今年7月,在美国纽约Schenectady,GE生产钠盐电池Durathon的工厂正式投入商业化量产。这家电池工厂占地面积大约相当于四座足球场,预计年生产能力大约为1000兆瓦时,足以满足1000户美国家庭一个月的能源需求。在工厂的揭幕仪式上,CEO伊梅尔特宣布将追加7000万美元投资进行扩建,加上GE已经为这家工厂投入的1.7亿美元,以及研发阶段的1.5亿美元,GE在11年的时间里已经为Durathon电池投入了超过4亿美元的资金。

  这一切都值得吗?

  钠盐电池技术最早起源于1980年代。因为当时的石油危机,这种电池被期望能够代替石油用于交通工具。但后来石油价格大跌,还没等这项技术成熟,公司就对它失去了兴趣。

  而现在,当石油供应再度紧张,开发新能源成为一种潮流,GE决定重新启用这项技术。它在2007年收购了英国公司BetaR&D,正是这家公司在1980年代率先开发出了钠盐电池。通过这次收购,GE得到了对于这项技术的多年积累。

  随后,GE全球研发中心整合了美国、印度、中国研发中心的四五十位科学家参与到这个项目中,并且还获得公司了CEO伊梅尔特的专项基金支持,不断优化其中的化学反应机制和材料,并且将重点放在了商业化领域。

  这是因为在2001年,GE集团的运输业务部门接到一项新任务:如何通过电气化改造让柴油动力火车头的能效更高,比如能否回收刹车时的热能,并且减少排放。在北美市场,柴油机火车较为普遍,但目前还没有一项电池技术能满足其电气化的需求。GE在研究了锂电池、铅酸电池等当时较为成熟的电池技术后,将目光锁定在了钠金属卤化物电池技术,也就是制造钠盐电池。

  “目前车用电池以锂电池为主,主要问题是成本高,安全性能差,电池在室外低温条件下难充电,而且每辆纯电动车的电池成本至少需要一万美元。”GE中国研发中心电化学技术实验室经理黄群健博士告诉记者。

  但随着研发的日趋成熟,GE发现电池应用于混合动力交通的时机并不成熟,他们必须另寻商业化应用的方向。

  “我们能看到的是在电动汽车电池产业中已经有了众多竞争者,在技术以及商业化方面一直未有重大突破,而在产能上已经出现过剩,其中不乏一些优秀的企业都出现了严重的经营困难。”GE全球研发中心储能研发平台负责人GlenMerfeld说。在美国,曾得到奥巴马政府大力支持的明星公司,比如A123,最近申请了破产保护,其它国家的电动车公司日子也并不好过。

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