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美国5G缘何起了个大早,赶了个晚集

2020-08-18 09:00
C114通信网
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C114讯 8月17日消息(李陶陶)“408.2万用户”,5G商用领先中国一个身段的美国在近期交出了并不怎么出色的成绩单。尤其是在中国超过8000万5G用户的对比之下,显得更加惨烈。

在业内人士的人看来,这样的结果并不出乎意料。早在去年5G刚刚起步之时,华为创始人任正非就曾断言,今天美国在通信产业失败,不要归罪于华为的崛起,是美国自己走错了路。

错而不自知的美国政府在错误的道路上愈行越远。在战略上,美国政府把精力过多的放在了防范中国上。在产业链方面,美国在通信领域已经是乏善可陈,主要能力更多的集中在产业链最上游的芯片层面,相应配套的基础设施厂商,以及终端/模组厂商难觅其踪。在技术路线上,急功近利的选择技术和产业链都不太成熟的毫米波波段,使得运营商无法施展拳脚。

随着全球5G商用不断加速,美国对于争夺5G领先地位的焦虑感和紧迫感日益强烈。但从现在的情况来看,美国最终只是“起了个大早,赶了个晚集”。

起了个大早:美国意欲抢跑5G市场

移动通信产业发展水平已逐渐成为衡量国家综合实力的评判标准之一。随着移动通信技术的快速发展,世界各国竞相开展5G移动通信技术和频谱的研究工作,以期在5G市场拔得头筹。美国早就宣称要领导5G,迅速确定5G频谱和技术路线,并成为全球第一批商用5G的国家。

美国有四家本土运营商AT&T,Sprint、Verizon和T-Mobile。其中,Verizon是全球最早商用5G服务的运营商。早在2018年10月1日,Verizon就宣布在美国4个城市推出5G Home服务。

值得一提的是,Verizon在2018年10月1日商用的5G Home服务并非基于3GPP技术标准,而是Verizon之前联合多家厂家自个制定的5GTF标准。因此,从2019年开始,Verizon计划将已安装的5G Home基站升级到支持3GPP标准。经过18个月的5G升级准备后,Verizon在朝着2021年“全面商用”的方向前进,预计将其基于毫米波的5G服务扩展到60个城市(目前在35个城市)。

作为Verizon的头号竞争对手AT&T同样不甘示弱。于2018年12月21日在美国十几个城市正式推出基于3GPP标准的“5G+”服务。AT&T的5G+采用的39GHz毫米波频段。AT&T在7月23日宣布其5G网络已经覆盖美国全国,覆盖的人口数达到了395个城镇的2.05亿人。目前,AT&T正在2020年推出独立组网(SA)的5G这一目标上加倍努力,与T-Mobile和Verizon争夺这项技术的领导者地位。

T-Mobile和Sprint分别是美国第三大和第四大移动运营商,前者已经在今年4月份完成了对后者的收购,两者在5G领域优势互补。在频谱资源上,Sprint拥有2.5GHz中频段,T-Mobile拥有600MHz低频段和毫米波高频段,两家运营商合并后,利用低、中、高频段三层组网,既做广了网络覆盖,又做厚了网络容量,从而建成一张美国历史上最广覆盖、最高容量的移动网络。上周,T-Mobile在宣称已经推出了全球首个可全国性覆盖的SA(独立组网)5G网络。

从时间节点上来看,美国在5G网络的规划和部署上要比中国早不少,但现实情况是,美国在5G领域的表现并不理想。相关数据显示,截止7月中旬,美国5G用户仅仅只有408.2万户,不足中国的三十分之一。5G基站数量上,中国目前已经超过40万个5G基站,而美国还不到10万个。5G手机销量上,目前中国已经卖出了上亿台5G手机,美国却仅有400余万台。

在用户、终端和基站数量上遭到了来自中国的全方位碾压,让美国感受到了前所未有的压力。同时,战略上的失误以及多年来对基础设施投资的缺乏,使得美国5G建设面临严峻的现实难题。

赶了个晚集:山姆大叔误入歧途

作为5G部署较早的国家,却被后来者居上的中国超越。在笔者看来,造成如今这一后果的原因无外乎三点:对外错误性地打压中国通信业;对内技术路线选择失误,另外还有一直存在的隐疾,自身产业链培育不完善。

在技术路线上,美国不惜牺牲掉“全球5G领先之国”的名号给全球生动的示范一堂课--为什么要放弃毫米波?

频谱本身并没有所谓的优劣之分,但是部署5G时选择的频谱不同会导致不同的发展态势。在5G频谱上,美国押宝的是毫米波。美国当初选择毫米波一方面是因为技术原因,另一方面则是因为频谱原因。3GHz和4GHz频谱大部分是美国联邦的独有频段,特别是国防部广泛使用的频段,无法拿出用于5G网络建设。另一方面,美国希望假以时日,解决了毫米波的传输问题,迎来新一代无线通信的主导权,而现实情况是,经过一年多的验证,毫米波的技术与产业链远远达不到成熟,美国政府也没有能力去驱动技术的发展和产业链的完善,才不得不“认怂”,调转方向采用中频段部署5G。

近日,FCC投票通过了一项计划,即美国政府用97亿美元买回卫星公司使用的3.7GHz-4.2GHz 频谱,重新对电信公司拍卖,用于5G网络建设。简单来说,就是美国放弃了其倡导的毫米波5G标准,采用Sub-6GHz标准。

数据显示,目前全球已开通了5G网络的共有63家运营商中,只有4家运营商在使用毫米波,其中3家是美国运营商。T-Mobile在最初商用5G的几座城市中使用的也是毫米波频段。目前,AT&T和T-Mobile均已经公开表示,将利用sub-6GHz频段增强5G覆盖。

反观中国的三大运营商,部署5G时最先采用的是中低频段。中国电信和中国联通采用的3.5GHz,技术和产业链方面都十分成熟,分配给中国移动的2.6GHz频段虽然不是这么成熟,但是中国移动有很强的体量和产业号召力,在补贴和规模化双重保障之下,完善产业链自然不在话下。

如果说选择毫米波是不得已而为之的“失误”,那么对中国通信企业下手,绝对是错上加错的愚蠢举动。毫无疑问,美国政府对于华为、中兴等中国通信企业的制裁,正加剧美国运营商建设5G的困境。

近年来,美国政府以“威胁安全” 为由拒绝华为、中兴的进入,使得美国运营商在建设5G基础网络时选择面更窄。特别是美国当地的农村运营商,由于缺少了竞争对手,只能依赖于少数几家设备商,让这些通信设备商在议价上占据优势,无形之中增加了美国运营商的建设和运营成本。

再加上,中国通信企业在5G专利方面已经在全球名列前茅。在5G标准上,中国也取得了相当重的话语权。美国政府“一杆子”将中国这些成果拉入黑名单,无疑是在自掘坟墓。

一直以来,美国在信息通信领域内占据全球领导地位,但在通信设备领域已经是乏善可陈。现有的全球四家主流设备厂商中,中兴、华为是中国企业,诺基亚和爱立信来自于欧洲,没有一家美国企业。因此,美国政府急切想要扶持本国的5G设备厂商,其曾与甲骨文、思科等科技巨头接洽,但都惨遭拒绝。

如今,美国在通信领域的优势更多的是集中在产业链最上游的芯片层面,比如高通,但是在系统设备、配套基础设施、以及终端/模组等领域已经很难寻觅到踪影。因为在美国政府看来,这些领域利润率太低,资本根本不会去投入,也导致了美国5G产业链不够成熟。而此时的中国正在大力扶持5G产业链,在政策、资金、产业引导、人才等各方面发力,为推动5G发展扫清一切障碍。

正如《环球》时报社评所说:“中国忙着建设5G,美国忙着防范中国。” 在美国5G发展滞后的情况下,拒绝中国先进的技术,这是一种非常荒诞的态度,中国不会停下脚步等一等美国,但欢迎美国用正当的方式追赶上来。

作者:李陶陶来源:C114通信网

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